Agorafobia

ÍNDICE

  1. ¿Qué es la agorafobia?
  2. Pronóstico de la enfermedad
  3. Síntomas de la agorafobia
  4. ¿Cuáles son sus causas?
  5. Prevención
  6. Tratamiento de la agorafobia
  7. ¿Qué especialista lo trata?

¿Qué es la agorafobia?

Procede del griego. La palabra significa literalmente “miedo a la plaza pública” y, a menudo, se dice que hace referencia al miedo a los espacios abiertos. Sin embargo, no es exactamente así.

 

La agorafobia es, en realidad, un trastorno de ansiedad en el que se puede percibir un ambiente inseguro, sin escapatoria, y el miedo asociado a tales lugares o situaciones, que podría causar pánico o crear sentimientos de impotencia o vergüenza. Esto normalmente significa que para los agorafóbicos es difícil sentirse cómodo en cualquier situación pública.

 

La agorafobia, a menudo, puede hacer que las personas que la padecen se desvíen de su camino para evitar los lugares y las situaciones que temen y, en casos extremos, esto puede llevar a que los pacientes no puedan salir de sus casas.

 

Pronóstico de la enfermedad

El pronóstico de la agorafobia puede ser muy diferente dependiendo del paciente.

 

En los casos más graves existe la posibilidad de que la persona afectada se refugie en casa y se quiera aislar totalmente del exterior. Cuando se produce esta situación, se dificulta mucho el trabajo del experto en Psicología, ya que este no puede realizar correctamente su trabajo y el tratamiento perderá su posibilidad de éxito. Es decir, en los peores casos el paciente abandonará el tratamiento fruto de su aislamiento con el mundo exterior y todo lo que le rodea.

 

¿Cuáles son los síntomas de la agorafobia?

La agorafobia normalmente va acompañada de ataques de pánico. Aunque el miedo a tener otro ataque de pánico puede ser una causa importante de la agorafobia en primer lugar, también puede ser el resultado de encontrarse en un ambiente o situación que el paciente teme.

 

Los síntomas del ataque de pánico incluyen:

  • Frecuencia cardíaca acelerada
  • Hiperventilación
  • Sudoración
  • Náuseas
  • Mareos
  • Sensación de ahogo

 

A nivel cognitivo, los agorafóbicos pueden experimentar:

  • Miedo a parecer estúpido o vergüenza (quizás debido al ataque de pánico público)
  • Miedo a que el corazón se detenga durante un ataque de pánico u otra consecuencia fatal
  • Miedo a no poder escapar de tal situación
  • Miedo a perder el control en público
  • Miedo a perder la cordura
  • La sensación de que la gente los observa fijamente
  • Miedo a quedarse solo en casa
  • Ansiedad o temor general

 

Los síntomas conductuales (normalmente, como consecuencia de los síntomas cognitivos) son:

  • Evitar situaciones asociadas con los ataques de pánico (lugares concurridos, transporte público, espacios abiertos, etc.)
  • Evitar viajar lejos de casa
  • Necesitar a alguien con ellos para ir a cualquier parte
  • No poder salir de casa (se da en casos extremos)

 

 

¿Cuáles son las causas de la agorafobia?

La agorafobia normalmente empieza después de que el paciente experimenta uno o más ataques de pánico y empieza a temer tener más. Cuando este miedo empieza a afectar al comportamiento, como evitar lugares que el paciente asocia con el ataque, la agorafobia se puede diagnosticar. De esta manera, se puede decir que es una complicación del trastorno de pánico.

 

En algunos casos, se desencadena por otras circunstancias:

  • Experiencias traumáticas
  • Acontecimientos estresantes: duelo o abuso de drogas
  • Enfermedades mentales
  • Depresión
  • Temores irracionales de ser atacado o de contraer enfermedades de otras personas

 

¿Se puede prevenir?

No hay una forma garantizada de prevenir la agorafobia, pero es cierto que el miedo engendra miedo.

 

Si una persona siente que está empezando a sentir miedo de ir a lugares que son lógicamente seguros, es mejor enfrentarse a ese miedo antes de que se convierta en una verdadera fobia. Esto se puede conseguir visitando el lugar de forma continuada con un amigo de confianza o un miembro de la familia.

 

Tratamientos para la agorafobia

Si se está experimentando ansiedad o ataques de pánico, es importante buscar ayuda de un médico o de un especialista. Se puede recomendar la terapia cognitivo-conductual (TCC) u otras técnicas de psicoterapia, como la relajación aplicada. En algunos casos, se pueden prescribir medicamentos.

 

También hay una serie de grupos de apoyo disponibles, que muchas personas con trastornos de ansiedad encuentran beneficiosos.

 

El médico puede recomendar varias técnicas de autoayuda que pueden formar parte de la terapia. Estas incluyen:

  • Ejercicios de respiración
  • Técnicas de conexión con la tierra
  • Control de los pensamientos
  • Desafío al miedo

 

Como cada caso varía dependiendo del paciente, siempre es mejor consultar primero con un médico.

 

¿Qué especialista trata la agorafobia?

El especialista que trata la agorafobia es el Psicólogo. Desde Top Doctors ofrecemos todas las facilidades para poder pedir cita con el profesional que mejor se adapte a lo que estás buscando. Pide cita ahora y comienza el tratamiento ante la agorafobia.